Veda

Najväčší ľadovec na svete zmizne po 18-ročnej ceste: NASA

NASA potvrdila, že ľadovec B-15, ktorý sa odlomil z Rossovho ľadového šelfu v roku 2000, sa čoskoro rozlomí na menšie kúsky a nebude sa už dlho sledovať.

Ľadovec, odlom ľadovca v Antarktíde, monitorovanie ľadovca NASA, Antarktický polostrov, ľadovec B-15, Medzinárodná vesmírna stanica, Rossov ľadový šelf, Drakeov priechodZostávajú len štyri kusy, ktoré spĺňajú požiadavku na minimálnu veľkosť – najmenej 37 kilometrov, ktoré má sledovať americké Národné ľadové centrum. (Reprezentatívny obrázok; Zdroj obrázka: NASA)

Najväčší zaznamenaný ľadovec, ktorý sa pred 18 rokmi odtrhol od Rossovho ľadového šelfu v Antarktíde, by sa podľa NASA mohol blížiť ku koncu svojej plavby. Keď sa ľadovec B-15 prvýkrát odlomil v marci 2000, meral asi 296 kilometrov na dĺžku a 37 kilometrov na šírku. B-15 sa odvtedy rozpadol na množstvo menších bergov a väčšina sa roztopila.

Zostávajú len štyri kusy, ktoré spĺňajú požiadavku na minimálnu veľkosť – najmenej 37 kilometrov, ktoré má sledovať americké Národné ľadové centrum. Keď astronauti na palube Medzinárodnej vesmírnej stanice (ISS) 22. mája tohto roku vyfotografovali ľadovec, B-15Z meral asi 18 kilometrov na dĺžku a deväť kilometrov na šírku. To je stále v rámci sledovateľnej veľkosti, uviedla NASA vo vyhlásení. Ľadovec však nemusí byť sledovaný oveľa dlhšie, ak sa roztriešti na menšie kúsky.

Pozdĺž stredu bergu je viditeľná veľká zlomenina a z okrajov sa odlupujú menšie kúsky. Topenie a rozpad by nebolo prekvapujúce, vzhľadom na dlhú cestu bergu a severnú polohu. Predchádzajúci obrázok ukázal B-15Z ďalej na juh v októbri 2017 po tom, čo prešiel pobrežným protiprúdom asi tri štvrtiny cesty okolo Antarktídy a priviedol ho do južného oceánu mimo špičky Antarktického polostrova.



Prúdy zabránili bergu pokračovať cez Drakeov priechod; namiesto toho B-15Z križoval na sever do južného Atlantického oceánu. Keď bola získaná fotografia z mája 2018, berg bol asi 277 kilometrov severozápadne od ostrovov South Georgia. Je známe, že ľadovce, ktoré sa dostali tak ďaleko, sa rýchlo topia a končia tu svoje životné cykly.